Statement of LatinoJustice PRLDEF in light of Judge Conway’s decision to allow a trial to go forward in the Voting Rights Act challenge to Orange County Commission lines

FOR IMMEDIATE RELEASE: Wednesday, April 16, 2014

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Today in Orlando Florida, a U.S. District Judge Anne Conway, in Rios-Andino v. Orange County denied four motions filed by the County that sought to derail a trial in this case that challenges discriminatory redistricting lines for the Orange County Commission. Three of the four motions attacked the admissibility of the plaintiffs’ expert reports by Dr. Theodore Arrington, Dr. Matt Barreto and Dr. Patricia Silver. The court rejected the County’s arguments and green-lighted the presentation of those reports at trial. The fourth motion sought to have the court grant a judgment to the defense and dismiss all charges of discrimination. The court also denied that motion in its entirety. Trial is now set to start on May 12, 2014.

“The court’s decision today, while very important, is only preliminary. By allowing the trial to go forward, the court will be able to listen to all the testimony and evidence in this challenge regarding the way Orange County devised its district lines. We will now double our efforts to prepare for trial and present a full challenge to the way the lines unlawfully fractured the Latino community of Orando,” said Juan Cartagena, President & General Counsel of LatinoJustice PRLDEF, one of the attorneys for the plaintiffs. The plaintiffs in the case are Zoraida Rios-Andino, Ney Rivera Garcia and Rosario Martinez. Their attorneys are Nancy Trasande & Juan Cartagena of LatinoJustice PRLDEF and Octavio Gustavo Padron of Orlando.


Hoy en Orlando, Florida, la juez federal Anne Conway en el caso Rios-Andino v. Orange County rechazó cuatro peticiones del condado que intentaron desestimar el litigio y evitar un juicio en esta demanda que acusa el condado de discriminar contra votantes latinos en establecer nuevos distritos electorales para la Comision del Condado de Orange. Tres de las peticiones atacaron la admisibilidad de informes de tres peritos, Dr. Theodore Arrington, Dr. Matt Barreto y Dra. Patricia Silver. La corte rechazó los argumentos del condado y permitió que los informes sean presentados en un juicio. La cuarta petición pidió que la corte otorgue victoria a la defensa al desestimar la demanda de discriminación. La corte rechazó esa petición completamente. El juicio en el caso está pautado para el 12 de mayo 2014.

“La decisión hoy es bien importante pero es preliminar. Permitiendo que el juicio se llevará a cabo significa que la corte recibirá toda la evidencia y el testimonio que reta la manera en que el condado de Orange tazó sus líneas electorales. Ahora nos dedicamos a los preparativos necesarios para mostrar que los distritos de la Comisión dividen la comunidad latina en Orlando,” señaló Juan Cartagena, Presidente de LatinoJustice PRLDEF, uno de los abogados de los demandantes. Los demandantes son Zoraida Rios-Andino, Ney Rivera Garcia y Rosario Martinez. Sus abogados son Nancy Trasande y Juan Cartagena de LatinoJustice PRLDEF y Octavio Gustavo Padron de Orlando.

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